Nossa Senhora de Walsingham – Norfolk, Inglaterra

Nossa Senhora de Walsingham

Nossa Senhora de Walsingham – Norfolk, Inglaterra
No presente ano, em que se operou a conversão ao catolicismo da Duquesa de Kent e de muitas outras personalidades do Reino Unido – de diversos graus de notoriedade – bem como de grande número de anglicanos comuns, convém rezarmos a Nossa Senhora de Walsingham, pelo crescimento tanto numérico quanto em profundidade desse providencial movimento. Que Ela converta a Inglaterra à Igreja verdadeira, restaure o acendrado fervor religioso da época de Santo Agostinho da Cantuária e de seus heróicos companheiros.

Com efeito, Walsingham é o principal título com que Nossa Senhora há cerca de mil anos vem aspergindo suas graças naquele reino, a partir do priorado agostiniano situado na região de mesmo nome, fundado em 1016. Localiza-se ele a poucos quilômetros do Mar do Norte, numa das renomadas campinas verdejantes e ajardinadas da Inglaterra, no território de Norfolk, cujos Duques constituíram uma grande estirpe que manteve a fidelidade a Roma, em meio à generalizada apostasia anglicana. Em 1016 já vivia Santo Eduardo o Confessor, e poucos anos antes havia reinado seu tio, Santo Eduardo o Mártir.

Desde o início, os insignes favores concedidos por Nossa Senhora naquele santuário tornaram-no objeto de freqüentes peregrinações, que partiam de toda a Inglaterra e até do Continente europeu. Ainda no século atual é conhecido como Palmers’Way (Via dos Peregrinos) o principal caminho que conduz a Walsingham, através de Newmarket, Brandon e Fakenham. Muitas foram as dádivas de terras, prebendas e igrejas obsequiadas aos cônegos agostinianos de Walsingham, em virtude da grande devoção mariana arraigada na população britânica, e dos muitos milagres alcançados através das súplicas dirijas a Nossa Senhora de Walsingham. O Rei Henrique III para lá peregrinou em 1241; Eduardo I, em 1280e 1296; Eduardo 11, em 1315; e Henrique VI, em 1455.

Eduardo I nutria grande devoção a Nossa Senhora de Walsingham. Atribuiu a Ela o fato de se ter salvo de um desastre. Certo dia, num intervalo entre suas ocupações, jogava xadrez, quando subitamente lhe veio a idéia de se levantar do assento, sem explicar por que lhe ocorria tal impulso.

Um instante depois, grande pedra desprendeu-se da abóbada da sala onde estava o Rei e caiu sobre o lugar que acabava de deixar. Tal fato fez com que redobrasse o amor que votava à Virgem.

Henrique VIII, em 1513, muito antes de sua apostas ia, chegou a peregrinar descalço a Walsingham. Em 1511, por exemplo, tal era o prestígio do santuário mariano que o ímpio humanista Erasmo de Rotterdam foi visitá-lo, partindo de Cambridge, em cumprimento de um voto. Terá sido um resíduo de fé nele existente ou uma jogada para prestigiar-se junto aos católicos ingleses? Qualquer que tenha sido a causa da peregrinação, não impediu que o humanista deixasse como oferenda a Nossa Senhora louvores escritos em versos gregos. Anos depois, num opúsculo, Erasmo comentou a riqueza e a magnificência de Walsingham

De modo trágico (embora coerente com seus pérfidos princípios) a Revolução protestante não poupou o santuário: seus tesouros foram espoliados,destruiu-se o priorado, foi desmantelada a capela. Hoje, felizmente, está ela restaurada, conforme fotografia que apresentamos na capa deste Caderno Especial, atraindo um fluxo considerável de fiéis.

Qual a origem dessa admirável devoção? Nossa Senhora apareceu à nobre Lady Richeldis de Sauvraches, mostrando-lhe misticamente a Santa Casa de Nazaré, para que, tomando-lhe as medidas exatas, edificasse uma igual em Walsingham. Como tem ocorrido em outros países e épocas, a vidente ofereceu certa resistência para acreditar em algo tão extraordinário, como seja uma inesperada incumbência vinda diretamente do Céu. Assim, Nossa Senhora teve que repetir o pedido em três ocasiões diferentes, a fim de que Richeldis pusesse mãos à obra. Seu filho, Geoffrey, e o sucessor deste, Richard de Clare, Duque de Gloucester, solicitaram e obtiveram que a Ordem de Santo Agostinho definitivamente cuidasse do culto da Santíssima Virgem, no lugar por Ela escolhido.

Quando Lady Richeldis começou a construção da capela, observou certa manhã, com espanto, olhando para o prado, dois trechos planos do terreno misteriosamente não atingidos pelo orvalho. Aquelas duas partes correspondiam exatamente às dimensões da planta da Santa Casa de Nazaré, que Lady Richeldis havia medido durante sua visão.

É digna de nota a semelhança do fato prodigioso presenciado por Lady Richeldis com a demarcação do terreno da Basílica de Santa Maria Maggiore, em Roma, e mais ainda com o milagre do véu de Gedeão, relatado no Antigo Testamento.
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FONTES DE REFERÊNCIA:
1. The Catholic Encyclopaedia, Londres, 1912, t. XV, p. 543.
2. Calendrier Marial, Constantinopla, 1935, p. 362.
3. Edésia Aducci, Maria e seus gloriosos títulos, Florianópolis, 1958, 1ª ed., Editora “Lar católico”, pp. 97-99.
4. Chamber’s Encyclopaedia, William & Robert Chambers, Limited, Londres e Edimburgo, 1895, p. 540.
5. Wilhelmine Harrod, Norfolk A. Shell Guide Londres, 1982,4ed., p. 168.
6 . Pe. Luís Cláudio Fillion, Nuestro Senor Jesucristo según los Evangelios. Editorial Difusión, S. A., Tucumán, 1859, pp. 145-147.
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